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3 - Studia Euphratica. Le moyen Euphrate iraquien révélé par les fouilles préventives de Haditha

La construction d’un barrage sur l’Euphrate en amont de Haditha, s’est accompagnée entre 1978 et 1986, dans le cadre d’un programme international, de fouilles préventives largement financées par le gouvernement iraquien. Une région, jusque-là inexplorée sur le plan archéologique, a ainsi livré des vestiges de périodes diverses remontant jusqu’au Paléolithique.
La géographie des environs a toujours limité les possibilités d’implantation humaine. Cependant, en tant que zone de contacts, la vallée joua à plusieurs reprises un rôle clef. Principalement vouée à une économie pastorale, elle fut aussi un lieu de rencontre entre nomades et sédentaires. Tantôt ils s’y affrontèrent, tantôt ils cohabitèrent et pratiquèrent des échanges fructueux. Ainsi la région autour de Haditha est-elle un bon observatoire de la pénétration depuis la steppe de populations nomades : amorrite, araméenne puis arabe. Elles y apparaissent à l’Histoire et acquièrent une certaine visibilité avant de s’acculturer.
Le moyen Euphrate servait de plaque tournante aux échanges à longue distance. Porte d’entrée vers la Babylonie et la haute Mésopotamie, il mettait en relation le Croissant Fertile avec la péninsule Arabique. Enfin il fut au cœur des conflits entre grandes puissances mésopotamiennes. De zone frontière sous la tutelle d’Eshunna, Mari ou Babylone puis Assur, il devint partie intégrante des empires néo-babylonien et achéménide. Il constitua plus tard un enjeu crucial dans la rivalité qui opposa les Romains aux Parthes.
Des pouvoirs divers ont contrôlé la vallée du moyen Euphrate mais la pluralité politique correspond souvent à une unité culturelle et cultuelle liée aux fortes contraintes environnementales et à la dialectique subtile entre pratiques tribales et étatiques, associant parfois de vastes territoires. Tenant compte des sources archéologiques et épigraphiques, qu’elles soient cunéiformes ou classiques, cet ouvrage collectif livre une documentation inédite mais aussi une synthèse unique sur l’histoire de la région.


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Mis à jour le 20 septembre 2010



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