Et il y eut un esprit dans l’Homme. Jean Bottéro et la Mésopotamie

Travaux de la Maison Archéologie & Ethnologie, René-Ginouvès n°6

Collection Travaux de la Maison Archéologie & Ethnologie, René-Ginouvès
Sous la direction de Xavier Faivre, Brigitte Lion, Cécile Michel
Paris, 2009, 346 p., 24 x 16 cm, ISBN : 978-2-7018-0261-9, 36 €

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À la suite de l’acquisition par la Maison René-Ginouvès de la bibliothèque de Jean Bottéro, l’équipe HAROC a décidé d’organiser un ouvrage autour de l’œuvre de ce savant et ami dont les domaines de recherche sont aussi variés que l’histoire des religions, les mythologies, la littérature, le droit, l’écriture, la magie et la divination, l’histoire des techniques, l’alimentation, l’édition de tablettes cunéiformes… Les auteurs avaient pour mission d’expliciter ses thèmes de recherches, d’analyser les développements auxquels ils ont donné lieu et de prolonger sa réflexion.
Le titre de ce volume est inspiré de la traduction par Jean Bottéro du mythe d’Atra-hasīs, le « Supersage » : alors que les dieux créent le premier être humain à partir de l’argile, de la chair et du sang du dieu Wê, le sacrifice de ce dernier donne à l’Homme un « esprit ». Ce titre renvoie également aux nombreux travaux de Jean Bottéro sur le monde des dieux et ses relations avec celui des hommes, sur l’Au-delà et surtout à sa spiritualité et sa vie de grand humaniste. Les contributions qui forment cet ouvrage émanent de ses élèves, de ses amis proches et des membres de la Maison René-Ginouvès, Archéologie et Ethnologie, à Nanterre, qui travaillent au quotidien avec les livres de sa bibliothèque. Elles ont été organisées de manière thématique, car toutes traitent de sujets qui étaient chers à Jean Bottéro : religion et mythologie, littérature, divination, exorcisme et rituels, droit, justice, histoire des techniques, cuisine, histoire des femmes, mort et Au-delà… Elles mettent en valeur ses nombreux apports et poursuivent ses travaux à partir des données les plus récentes. Ce n’est pas le volume de « mélanges » dont Jean Bottéro ne voulait pas, mais un hommage tourné vers l’avenir, qui vise à prolonger son œuvre et sa pensée.


SOMMAIRE

Xavier Faivre, Brigitte Lion et Cécile Michel, Avant-propos
Xavier Faivre, Brigitte Lion et Cécile Michel, Introduction

Lorsque les dieux faisaient l’homme
Antoine Cavigneaux, Deux hymnes sumériens à Utu
Maria-Grazie Masetti-Rouault, Du bon usage de la mythologie mésopotamienne
Luc Bachelot, Divin regard. Note sur le rôle du visible dans la mythologie mésopotamienne
Jean-Daniel Forest, Le cycle de Ninurta ou les heurs et malheurs d’un héros divin
Eiko Matsushima, Quelques notes sur l’épisode des « cinquante noms de Marduk »
Clarisse Herrenschmidt, Jean Bottéro et le « Juste souffrant »

Divination et esprit scientifique
Jean-Jacques Glassner, Exorcisme et chronomancie selon STT 2, 300
James Ritter, Science and Reason in Ancient Mesopotamia
Philippe Clancier, Le Manuel de l’exorciste d’Uruk

Les « Codes de lois » mésopotamiens
Marcelo Rede, Les décrets royaux et les affaires familiales : pour une nouvelle approche
Florence Malbran-Labat, La pratique de la justice à Ougarit

La plus vieille cuisine du monde
Xavier Faivre, Pots et plats
Catherine Bréniquet, Boire de la bière en Mésopotamie…
Cécile Michel, « Dis-moi ce que tu bois… » Boissons et buveurs en haute Mésopotamie et Anatolie au début du IIe millénaire av. J.-C.
Francis Joannès, Le goût des autres
Gauthier Tolini, Les repas du Grand Roi en Babylonie : Cambyse et le palais d’Abanu

La femme dans l’Asie occidentale ancienne
Jerrold S. Cooper, Free love in Babylonia ?
Maria V. Tonietti, De l’ama-gal en d’Ebla à la Valide Sultan ottomane. L’importance de la « mère du roi » dans le Proche-Orient depuis la plus haute antiquité

Les morts et l’Au-delà
Brigitte Lion, La mort, les mortes
Michèle Casanova, La symbolique des matériaux précieux dans le Cimetière Royal d’Ur

Annexes
Alain Bottéro, Bibliographie de Jean Bottéro