Les Écritures cunéiformes et leur déchiffrement

Travaux de la Maison Archéologie & Ethnologie, René-Ginouvès n°4

Collection Travaux de la Maison Archéologie & Ethnologie, René-Ginouvès
Sous la direction de Brigitte Lion et Cécile Michel
Paris, 2008, 48 p., 19 x 27 cm, ISBN : 978-2-7018-0414-9, 10 €

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En 1857, la Royal Asiatic Society de Londres confia sous scellés une copie d’inscription cunéiforme, tout juste découverte à Assur, aux Anglais E. Hincks, H. Rawlinson et F. Talbot ainsi qu’au Français J. Oppert. Les traductions de ces savants, lues le 25 mai, concordaient suffisamment pour que l’écriture cunéiforme syllabique fût déclarée déchiffrée.
En 2007, l’équipe Histoire et Archéologie de l’Orient Cunéiforme (laboratoire ArScAn, UMR 7041 du CNRS) a organisé une exposition pour célébrer cet anniversaire. L’ouvrage, qui reproduit les panneaux élaborés à cette occasion, présente les différentes étapes de la redécouverte du Proche-Orient ancien et des déchiffrements des écritures cunéiformes. Celles-ci furent utilisées pendant plus de trois millénaires dans une vaste zone du Proche-Orient, englobant non seulement la Mésopotamie, mais aussi les régions voisines jusqu’à l’Égypte, la Turquie et l’Iran. Les signes « en forme de clous » ont été utilisés pour noter diverses langues (sumérien, akkadien, ugaritique, vieux-perse…) selon trois systèmes différents : idéographique, syllabique et alphabétique.


SOMMAIRE

Xavier Faivre, L’usage de l’écriture cunéiforme
Brigitte Lion et Cécile Michel, Repères chronologiques
Xavier Faivre, À la découverte du Proche-Orient ancien
Brigitte Lion et Cécile Michel, Premières tentatives de déchiffrement du cunéiforme
Francis Joannès et Gauthier Tolini, Le déchiffrement du vieux-perse
Brigitte Lion, Cécile Michel et Aline Tenu, L’inscription de Tiglath-Phalazar Ier déchiffrée en 1857
Brigitte Lion et Cécile Michel, Jules Oppert
Aline Tenu, Les trois savant britanniques
Brigitte Lion et Cécile Michel, La notation de l’akkadien : l’emploi d’un syllabaire cunéiforme
Brigitte Lion et Cécile Michel, Le sumérien et son déchiffrement
Brigitte Lion et Cécile Michel, L’invention de l’alaphabet
Brigitte Lion et Cécile Michel, Les tablettes
Luc Bachelot, Les différents supports de l’écrit
Brigitte Lion et Cécile Michel, L’éducation des scribes
Brigitte Lion et Cécile Michel, La production des scribes