Regional fields

Europe, France

Thematic fields

religion, animals, death, methodology, epistemology, theory


detail, day-to-day life, interdisciplinarity, observation, photography, existence, ontology

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Albert Piette has been teaching in the Department of Ethnology at the University of Paris West Nanterre La Défense since 2011. On the basis of field research on festive rituals in Wallonia and on Catholic parishes in Normandy, he explores the ethnographic act of observing and describing, as well as human modes of situation presence, comparing them with those of various non-humans, which he calls para-humans (gods, domestic animals, institutions, etc.).

These two objectives have led him to develop an epistemological analysis of “details” and describe different forms of “the minor mode of reality”, particularly those arising from the act of believing and its evolutionary genealogy. He offers an empirical and theoretical anthropology of the notion of ontology, and of phenomenographic and ontographic methods.

Principal publications

  • 2013, L’origine de la croyance (Paris, Berg International).
  • 2012, De l’ontologie en anthropologie (Paris, Berg International).
  • 2011, Fondements à une anthropologie des hommes (Paris, Hermann).
  • 2010, Propositions anthropologiques pour refonder la discipline (Paris, Pétra).
  • 2009, Anthropologie existentiale (Paris, Pétra).
  • 2009, L’acte d’exister. Une phénoménographie de la présence (Marchienne-au-Pont, Socrate Éditions).
  • 2003, Le fait religieux. Une théorie de la religion ordinaire (Paris, Economica).
  • 1999, La religion de près. L’activité religieuse en train de se faire (Paris, Métailié).
  • 1996, Ethnographie de l’action. L’observation des détails (Paris, Métailié).
  • 1992, Le mode mineur de la réalité. Paradoxes et photographies en anthropologie (Louvain, Peeters).


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Mis à jour le 22 April 2015

Professeur, Université Paris Ouest Nanterre La Défense, Département d’ethnologie, de préhistoire et d’ethnomusicologie
[Full Professor]


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