Connections and Disconnections between the Northern and Southern Levant in the Late Prehistory and Protohistory (12th – mid-2nd mill. BC)

Paléorient 42.2
Volume thématique
Coordonné par /coordinated by I. Milevski, F. Bocquentin et M. Molist

Date de publication : 5 janvier 2017
ISBN : 978-2-271-09495-7
Format : 22 x 28 cm

Pagination : 218

CNRS Éditions

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This volume of Paléorient gathers several of the contributions presented to the session A25f, “North-south Connections and Disconnections in the Prehistory and Protohistory of the Levant”, in the XVIIth Congress of the International Union for Prehistoric and Protohistoric Sciences (Burgos, 2014). It aims to contribute to a better understanding of the cultural dynamics that prevailed in the Levantine region during Late Prehistory and Protohistory on connections and disconnections in the archaeological record. New data provided by recent works on lithic and ceramic assemblages, burial customs and iconographic themes highlight the interplay between the Northern and Southern Levant through time.


Sommaire

Introduction
I. MILEVSKI, F. BOCQUENTIN and M. MOLIST

  • J.J. IBÁÑEZ (Institucion Milá y Fontanals, csic, barcelona – ibanezjj@imf.csic.es), D. ORTEGA (Institucion Milá y Fontanals, csic, 08001 barcelona – ortega@imf.csic.es), D. CAMPOS (Departament de Física, Univ. Autònoma de Barcelona, 08193 Bellaterra – daniel.campos@uab.cat), L. KHALIDI (CNRS UMR 7264, 24 avenue des Diables Bleus 06357 Nice – lamya.khalidi@cepam.cnrs.fr), V. MÉNDEZ (Departament de Física, Univ. Autònoma de Barcelona, 08193 Bellaterra – vicenz.mendez@uab.cat) and L. Teira (Inst. Intern. de Investigaciones Prehistoricas de Cantabria, Univ. de Cantabria, Avda. de los Castros, 39005 Santander – luis.teira@unican.es)
    Developing a complex network model of obsidian exchange in the Neolithic Near East: Linear regressions, ethnographic models and archaeological data

Abstract: The analysis of obsidian exchange allows for a better understanding of systems of interaction between sedentary villages at the onset of the Near Eastern Neolithic. The down-the-line model of obsidian exchange has prevailed as the mechanism for explaining obsidian distribution between villages. However, archaeological data on the quantity of obsidian present in Neolithic sites, mathematical simulations of this model and of alternative ones, and the analysis of the ethnographic record suggest that a more complex model of exchange existed during this period. In this paper, we use regression analysis to analyze archaeological data currently available, and a complex network model is proposed for obsidian exchange that we test through mathematical modelling. Finally, using archaeological and ethnographic data, we explore the social and economic implications of the existence of a complex network of exchange and interaction between Neolithic villages.

Résumé : L’étude des échanges d’obsidienne permet d’obtenir une meilleure connaissance des systèmes d’interaction entre les villages sédentaires au début du Néolithique au Proche-Orient. Le modèle d’échange d’obsidienne, down-the-line, a dominé pour expliquer la diffusion de l’obsidienne entre les villages néolithiques. Cependant, l’information disponible sur la quantité d’obsidienne présente dans les sites, les simulations mathématiques de cette distribution et l’observation des parallèles ethnographiques suggèrent l’existence d’un modèle d’échange plus complexe au cours de cette période. Dans cet article, nous utilisons l’analyse de régression pour étudier les données archéologiques et proposer l’existence d’un réseau complexe, testé par modélisation mathématique, pour expliquer les échanges d’obsidienne. À l’appui des données ethnographiques et archéologiques, on discute des implications d’ordre social de ce réseau complexe d’échanges néolithiques.

Keywords: Obsidian; Neolithic; Near East; Exchange; Complex network modelling.
Mots-clés : Obsidienne ; Néolithique ; Proche-Orient ; Échanges ; Modélisation de réseaux complexes.

  • F. BOCQUENTIN (CNRS UMR 7041, MAE, 21 allée de l’Université, 92023 Nanterre cedex – fanny.bocquentin@cnrs.fr), E. KODAS (Mardin Artuklu Universitesi edebiyat Fakultesi  Arkeoloji Bölümü, Diyarbakır Yolu Yenişehir Yerleşkesi, 47200 Yenişehir/Artuklu/Mardin, Turkiye – ergulkodas@gmail.com) and A. ORTIZ (Prehistory Department, Facultat de Filosofia i Lletres, ed. B Universitat Autònoma de Barcelona, 08193 Bellaterra, Barcelona (inhija@hotmail.com)
    Headless but still eloquent! Acephalous skeletons as witnesses of Pre-Pottery Neolithic North-South Levant connections and disconnections

Abstract: This paper discusses the practice of skull removal in the Late Epipalaeolithic and Pre-Pottery Neolithic in the Northern and Southern Levant, a feature which may serve as a basis for comparison of funerary customs between regions. Even though the topic of skull removal has been widely debated, factual data remain incomplete and funerary treatment is complex and highly variable. We have undertaken a preliminary synthesis based on 65 sites (MNI: 3001 individuals) distributed across the Southern and Northern Levant, the Upper Tigris and Central Anatolia from the Early Natufian period (13000 cal. BC) through to the first half of the 7th millennium BC. All burial categories were taken into account but the focus of the article is on acephalous skeletons. They represent 6.1% of the corpus but interestingly this proportion changes over time and space. An increase in skull removals is noticed at the beginning of the Pre-Pottery Neolithic but a clear break between the Southern and Northern Levant took place in the MPPNB. Removal then appears to be very selective in the North while it affects more than a third of the dead in the South. In the Southern Levant, removal mostly affects only the cranium and seems to be later in time. Nevertheless, out of this standard interpretative framework, a forgotten grave in Jericho calls into question the probability of pre-burial retrieval and encouraged to be vigilant in digging and interpreting Pre-Pottery Neolithic graves.

Résumé : L’objectif de cette contribution est de proposer un fil conducteur pour une comparaison entre le Nord et le Sud Levant du point de vue des pratiques funéraires (Épipaléolithique final et Néolithique précéramique). Les obstacles à une telle approche sont nombreux à cause notamment du manque de données disponibles et de traitements funéraires complexes et variés. Bien que le prélèvement du crâne soit un sujet largement débattu, les données factuelles demeurent incomplètes et dissociées. Nous avons entrepris une synthèse préliminaire basée sur 65 sites (NMI : 3001 individus) attribués à la période qui va du Natoufien ancien (13000 cal. BC) à la première moitié du 7e millénaire (cal. BC) et situés au Levant nord et sud, dans la haute vallée du Tigre et en Anatolie centrale. Toutes les catégories d’inhumation ont été inventoriées et les squelettes acéphales ont fait l’objet d’une attention spécifique. Ceux-ci représentent 6,1 % du corpus, mais cette proportion varie en fonction des zones géographiques et au fil du temps. Au début du Néolithique Précéramique, la pratique du prélèvement se développe conjointement de part et d’autre du Levant. Mais le PPNB moyen marque une rupture claire alors que le prélèvement devient très sélectif au nord mais concerne, au contraire, plus d’un tiers des défunts au sud. Les données qualitatives apportent également quelques éléments de discussion sur le processus de prélèvement et sur les chaînes opératoires liées au traitement funéraire. Au sud, le prélèvement concerne en majorité le seul bloc crânio-facial et semble intervenir plus tardivement qu’au nord. Toutefois, hors de ce cadre interprétatif standard, une sépulture oubliée de Jéricho témoigne d’un prélèvement antérieur à l’inhumation du cadavre, nous encourageant à davantage de prudence lors de la fouille et de l’interprétation des sépultures du Néolithique précéramique levantin.

Keywords: Skull removal; Cranium removal; Quantitative bioarchaeological data; Funerary chaîne opératoire; Corpse dismemberment.
Mots-clés : Prélèvement du crâne ; Prélèvement du bloc crânio-facial ; Données anthropologiques quantitatives ; Chaîne opératoire funéraire ; Démembrement du cadavre.

  • P.C. EDWARDS (Department of Archaeology and History, La Trobe University, Melbourne campus, Victoria 3086, Australia – p.edwards@latrobe.edu.au)
    The chronology and dispersal of the Pre-Pottery Neolithic B cultural complex in the Levant

Abstract: The Pre-Pottery Neolithic B (PPNB) period saw the establishment of village farming in Southwest Asia and it is one of the earliest cultural complexes for which we can follow complex patterns of interaction across the Levant. This paper reviews the current status of a prior model of PPNB chronology which contended that the Early PPNB (EPPNB) emerged in the Northern Levant ca 9600 BP/ 9200 cal. BC and that the PPNB entity or many of its derived traits appeared significantly later in the Southern Levant, ca 9300 BP/ 8600 cal. BC. This review argues that, over the past decade, excavations of new Early Neolithic sites across the Levant and on Cyprus have lent additional support to the model.

Résumé : La période du Néolithique précéramique B (PPNB) a vu la création de villages basés sur une économie agraire en Asie du sud-ouest ; c’est l’un des plus anciens complexes culturels pour lesquels nous pouvons suivre les processus d’interaction à travers le Levant. Cet article fait le point de nos connaissances sur la chronologie du PPNB ancien (EPPNB) et soutient l’idée que l’EPPNB est apparu dans le Levant septentrional ca 9600 BP/ 9200 cal. BC, et que l’entité PPNB, où bon nombre de ses traits dérivés sont apparus plus tard dans le Levant méridional, ca 9300 BP/ 8600 cal. BC. Cette étude montre que les fouilles sur de nouveaux sites du Néolithique ancien, entreprises au cours de la décennie précédente dans le Levant et en Chypre, confortent ce modèle.

Keywords: Neolithic; PPNB; Levant; Chronology; Cultural dispersal.
Mots-clés : Néolithique ; PPNB ; Levant ; Chronologie ; Dispersion culturelle.

  • F. BORRELL (CRFJ, Shimshon 3, POB 547, Jerusalem 91004, Israel – silmarils1000@hotmail.com) and H. KHALAILY (Israel Antiquities Authority, POB 586, Jerusalem 91004 – hamudi@israntique.org.il)
    Reconstructing the last stages of bidirectional blade technology in the Levant: North and South (dis)connections

Abstract: This paper aims to provide an updated summary and chronology of the last stages of the evolutionary history of bidirectional blade technology in three different regions and ecosystems in the Levant: the Middle Euphrates Valley in the Northern Levant, the Syrian Desert (El Kowm and Douara basins) and Galilee in the Southern Levant. Our comparative approach has made clear that, despite the noteworthy similarities in the nature of the process itself, it was not homogeneous throughout the Levant. There are major differences in both the chronology of the events and in the socioeconomic contexts in which the abandonment of bidirectional technology took place, pointing to the existence of different causes leading to the demise of the most common formal PPNB lithic material culture component in the Levant.

Résumé : Cet article livre une mise à jour et une chronologie des derniers stades de l’évolution du débitage laminaire bidirectionnel dans trois régions du Levant, connaissant des écosystèmes différents : la moyenne vallée de l’Euphrate au Levant Nord, le désert syrien (bassins d’El Kowm et de Douara), et la Galilée au Levant Sud. Malgré des similitudes dans la nature même du processus évolutif, cette approche comparative met en avant des disparités à travers le Levant. Il y a des différences majeures en termes de chronologie des changements techniques observés et suivant les contextes socio-économiques au sein desquels le débitage bidirectionnel est délaissé ; elles suggèrent l’existence de divers facteurs ayant entraîné l’abandon de ce qui constituait la culture matérielle lithique la plus commune au Levant durant le PPNB.

Keywords: Neolithic; Levant; Pre-Pottery Neolithic B; Bidirectional blade technology.
Mots-clés : Néolithique ; Levant ; Néolithique précéramique B ; Débitage laminaire bidirectionnel.

  • J. VIEUGUÉ (CNRS UMR 7055, Maison Archéologie et Ethnologie, 21 allée de l’Université, 92023 Nanterre cedex – julien-vieugue@mae.u-paris10.fr), Y. GARFINKEL (Hebrew University of Jerusalem, Mount Scopus, 91905 – garfinkel@mscc.huji.ac.il), O. Barzilai (Israel Antiquities Authority, Prehistoric Branch, POBox 586, Jerusalem 91402, Israel – omry@israntique.org.il) and E.C.M. VAN DEN BRINK (Israel Antiquities Authority, POBox 8386, Tsfat 132273, Israel – edwin@israntique.org.il)
    Pottery function and culinary practices of Yarmukian societies in the late 7th millennium cal. BC: First results

Abstract: While the studies of Neolithic ceramic assemblages in the Near East have largely focused on the pottery styles and techniques, they have seldom taken the function of ceramic vessels into consideration. Yet, the use of pottery, found in large amounts in the Early Pottery Neolithic settlements, allows us to access to many aspects of daily life of prehistoric societies—in particular food practices. In order to characterise the culinary practices of Levantine societies at the end of the 7th millennium cal. BC, an exploratory study was undertaken on the use of Yarmukian pottery. The multidisciplinary approach combines typometry (shape, size, volume, wall thickness) with use-wear (residues and abrasions) of Neolithic vessels. The first results show that the Yarmukian populations of the late 7th millennium used their pottery for storing, transporting, cooking and consuming various substances. For cooking porridges, communities chose specific vessels within the available range of pottery types, put them in the middle of a fireplace and heated foodstuffs for a large group of people. The food habits of Yarmukian communities in the Southern Levant seem different from those of the contemporary Pre/Proto-Halafian populations in Mesopotamia who apparently used their vessels much less for long-term storage but more frequently for transporting and cooking staple foods.

Résumé : Si les études de corpus céramiques du début du Néolithique céramique au Proche-Orient se sont largement cristallisées sur les caractéristiques stylistiques et techniques des poteries, elles se sont peu attardées sur les aspects fonctionnels des récipients en terre cuite. Connaître l’usage des poteries souvent retrouvées en grande quantité sur les sites permet, pourtant, d’appréhender de multiples facettes de la vie quotidienne des groupes préhistoriques – en particulier leurs habitudes alimentaires. Dans la perspective d’une restitution holiste de l’alimentation des sociétés levantines de la fin du 7e millénaire av. J.-C., une enquête exploratoire a été entreprise sur l’usage des céramiques yarmoukiennes. L’approche pluridisciplinaire combine les aspects morpho-dimensionnels (forme, taille, volume, épaisseur des parois) et les traces d’utilisation (résidus et usures) des vases néolithiques. Les premiers résultats acquis montrent que les populations yarmoukiennes de la fin du 7e millénaire ont utilisé leurs poteries pour stocker, transporter, cuire et consommer leurs nourritures. Lors de la cuisson de préparations bouillies, les communautés ont choisi des vases spécifiques au sein de leurs services, les ont placés au centre du foyer préhistorique et ont chauffé de la nourriture pour un groupe de personnes élargi. Les habitudes alimentaires des communautés yarmoukiennes de la fin du 7e millénaire av. J.-C. semblent différentes de celles des populations pré/proto-halafiennes de Mésopotamie qui utilisent plus rarement leurs vases pour stocker mais s’en servent davantage pour transporter et cuire les produits.

Key-words: Pottery function; Diet; Yarmukian; 7th millennium; Levant.
Mots-clés : Usage de la poterie ; Alimentation ; Yarmoukien ; 7e millénaire ; Levant.

  • A. GÓMEZ BACH, W. CRUELLS and M. MOLIST (Departament de Prehistòria, Universita Autònoma de Barcelona, 08193 Bellaterra – Anna.Gomez@uab.cat; Walter.Cruells@uab.cat; Miquel.molist@uab.cat)
    Sharing spheres of interaction in 6th millennium cal. BC: Halaf communities and beyond

Abstract: This paper approaches possible social interaction between the Levant and Northern Mesopotamia in the 6th millennium cal. BC through an appraisal of the main archaeological evidence dated in this period in these two large geographic areas. The new data, mainly from recent archaeological excavations, have succeeded in identifying technological and economic dynamics in neighbouring archaeological cultures in this period. Thus, the contributions of the new archaeological sequences at the major Late Neolithic sites in Northern Mesopotamia (Sabi Abyad, Chagar Bazar, Tell Halula, Halaf, Domüztepe) have been able to define the social dynamics associated with this culture and determine their influence on sites in the south. Sites of contemporary chronology located in the Central Levant (Tell al-Baharia) have incorporated important new data to this research. The abundant information from the Southern Levant reveals, despite significant elements of diversity, the existence of relations and exchanges between these regions. Finally, it is shown that recent research in Northern Mesopotamia, mainly in Syria, but also in countries such as Jordan and Israel provides a substantial database reflecting the technological, social and economic strategies associated with the Halaf culture and other cultural groups identified as contemporary with it.

Résumé : Cet article analyse les possibles interactions sociales entre le nord de la Mésopotamie et le Levant Sud au 6e millénaire cal. BC, à partir d’une évaluation des principales données archéologiques datées de cette période dans ces deux zones géographiques. Les données issues principalement des dernières fouilles archéologiques ont permis d’identifier les dynamiques technologiques et économiques dans les cultures archéologiques voisines de cette période. Ainsi, les nouvelles séquences archéologiques des principaux sites du Néolithique récent dans le nord de la Mésopotamie (Sabi Abyad, Chagar Bazar, Tell Halula, Halaf, Domüztepe) ont contribué à définir les dynamiques sociales associées aux cultures, en particulier celle de Halaf, et à mesurer leur influence sur des sites méridionaux. Des données importantes ont été récemment fournies par les sites contemporains du Levant central (Tell al-Baharia). La quantité d’informations disponibles pour le Levant révèle, en dépit d’éléments de diversité bien visibles, l’existence de relations et d’échanges entre ces régions. Enfin, l’important corpus de données établi lors des recherches récentes dans le nord de la Mésopotamie, principalement en Syrie, mais aussi dans des pays comme la Jordanie et Israël, reflète les stratégies technologiques et socio-économiques associées à la culture Halaf et à d’autres groupes culturels contemporains.

Keywords: Neolithic; Halaf; Near East; Exchanges; Interaction.
Mots-clés : Néolithique ; Halaf ; Proche-Orient ; Échanges ; Interaction

  • I. MILEVSKI (Israel Antiquities Authority, POBox 586, 91004 Jerusalem – ianir@israntique.org.il), N. Getzov (Israel Antiquities Authority – gerzov@israntique.org.il), E. GALILI (Israel Antiquities Authority – omry@israntique.org.il), A. YAROSHEVICH (Israel Antiquities Authority allayaroshe@israntique.org.il) and L. KOLSKA HORWITZ (The National Natural History Collections, The Hebrew University of Jerusalem – lix1000@gmail.com)
    Iconographic motifs from the 6th–5th millennia BC in the Levant and Mesopotamia: Clues for cultural connections and existence of an interaction sphere

Abstract: Several objects bearing unusual motifs have recently been recovered during salvage excavations and surveys of sites in Israel dated to the 6th–5th millennia BC. In the southern Levantine examples (Hagoshrim, Neve Yam and Ein Zippori), these motifs appear on bone objects and stone palettes in strata identified with the Early Chalcolithic of the Wadi Rabah and post-Wadi Rabah cultures. In Mesopotamia (Ashur, Mari) these motifs appear on stone stelae. In the case of Ashur the context of the items bearing the motifs is unclear, while in the case of Mari, the stele probably represents an heirloom found in a later context. Other shared iconographic motifs between the Southern Levant and these regions dating to the 6th and 5th millennia are schematic representations in stone of ram’s heads, possibly representing personal amulets. These are associated in the north with the Halafian culture (Domüztepe), and in the south (Kabri, Hagoshrim) with Early Chalcolithic cultural entities. Here we analyze these motifs and other objects in common from these geographically distant regions, and suggest that together they constitute an ‘interaction sphere’. This reiterates the proposal advanced years ago by J. Kaplan, but which was overlooked for several decades, concerning the relations between the southern Wadi Rabah culture and the northern Halafian cultures.

Résumé : Plusieurs objets gravés de motifs peu habituels ont été récemment découverts lors de prospections et de fouilles de sauvetage en Israël sur des sites datés des 6e et 5e millénaires av. J.-C. Au Levant Sud (Hagoshrim, Neve Yam et Ein Zippori), ces motifs s’observent sur des objets en os et des palettes en pierre attribués au Chalcolithique ancien du Wadi Rabah et aux cultures post-Wadi Rabah. En Mésopotamie (Assur, Mari), ils sont gravés sur des stèles en pierre. Dans le cas d’Assur le contexte de découverte de cet objet n’est pas connu alors qu’en ce qui concerne Mari, la stèle a été trouvée dans un contexte tardif et pourrait constituer une réappropriation. D’autres motifs iconographiques partagés entre le Levant Sud et ces régions datent des 6e et 5e millénaires et sont des représentations schématiques sur pierre de têtes de bélier, qui pourraient être des amulettes personnelles. Celles-ci sont associées dans le Nord à la culture Halaf (Domüztepe), et dans le Sud (Kabri, Hagoshrim) au Chalcolithique ancien. Nous analysons ici ces motifs et d’autres objets communs à des régions géographiquement éloignées et nous suggérons que celles-ci constituent ensemble une « sphère d’interaction ». Cette proposition réitère celle avancée par J. Kaplan il y a des années, mais qui a été négligée pendant plusieurs décennies, et qui défend des relations entretenues entre la culture Wadi Rabah au Sud et la culture Halaf au Nord.

Keywords: Wadi Rabah; Halafian; Early Chalcolithic; Female figurines; Iconographic connections.
Mots-clés : Wadi Rabah ; Halafien ; Chalcolithique ancien ; Figurines féminines ; Similarités iconographiques.

  •  E. Gabrieli (Milan, Italy – evagabrieli@gmail.com)
    Contacts between the Southern and Northern Levant in the first half of the 5th millennium BC: A pottery perspective from Jordan

Abstract: In the first half of the 5th millennium BC, the territories which roughly correspond to present-day Jordan do not seem to be significantly involved in long-distance trade networks, but the similarities to the pottery of the Northern and Central Levant are evidence of the existence of ‘interaction spheres’ or ‘socio-material networks’ which imply some sort of connection with those areas. Although most probably contacts did not usually exceed short or middle-range distances, such interactions allowed the emergence and adoption of important innovations at a pan-regional scale, contributing to stimulate deep changes at a local level, which can account for the differential development of areas like the northern part of the Jordan Valley in the earlier Chalcolithic.

Résumé : Dans la première moitié du 5e millénaire av. J.-C., les territoires qui correspondent à la Jordanie actuelle ne semblent pas être très impliqués dans les réseaux commerciaux à longue distance, mais les similitudes entre leurs céramiques et celles du Levant septentrional et central attestent l’existence de « sphères d’interaction » ou « réseaux socio-matériels » qui impliquent une sorte de connexion avec ces zones. Bien que, très probablement, la plupart des contacts n’aient pas dépassé de courtes ou moyennes distances, ces interactions ont permis l’émergence et l’adoption d’importantes innovations à l’échelle pan-régionale, en contribuant à stimuler de profonds changements au niveau local. En effet, elles semblent avoir contribué au développement différentiel de zones telles que la partie nord de la vallée du Jourdain au Chalcolithique ancien.

Keywords: Jordan; Chalcolithic; Ubaid; Supra-regional networks; Pottery production.
Mots-clés : Jordanie ; Chalcolithique ; Obeid ; Réseaux suprarégionaux ; Production céramique.

  • P. Andreou (Institute for Ancient Near Eastern Studies, University of Tübingen, Burgsteige 11, Schloss Hohrntübingen72070, Germany – Panayiotis.Andreou@gmx.de)
    Acting funerary ritual in variables. Preliminary thoughts on data structure and equivalence for comparative studies of funerary ritual in the Levant during the Middle Bronze Age

Abstract: North-South comparisons of funerary ritual during the Middle Bronze Age in the Levant concentrate mainly on material expenditure. Thus they revolve mostly around the blinding display of affluence in elite burials of the North and the seeming uniformity of tombs in the South. The focus on material ‘expenditure’, though, only helps to obscure a subtle pluralism in forms of ritual expression and to downplay the homogeneity witnessed especially among burials of individuals lower down the social scale. Nonetheless, on cultural-historical terms such general impressions are of little value if they cannot be made more specific and be set in context through comparative research. This is where equivalence, the search for common denominators, comes into play as the main prerequisite for meaningful juxtapositions of ritual action across such large geographical areas is the Levant. The paper examines two case studies pertaining to tomb architecture and pottery grave goods respectively. It introduces ‘tomb concepts’ as a super-ordinate variable to ‘tomb types’ based on criteria with a higher relevance to ritual activity, and proposes a tomb typology based on a three-level model, which is easier to adapt to on-going research. Finally, it argues that built chamber tombs are the conceptual equivalent of rock-cut chambers (i.e., shaft tombs or caves) in settlements, and that northern inland sites differ on conceptual terms from sites further south, based on the distribution of vessels of restricted pouring (juglets).

Résumé : Les comparaisons Nord-Sud du rituel funéraire au Levant à l’âge du Bronze moyen portent principalement sur la valeur matérielle, telle qu’on l’observe à travers la richesse des sépultures des élites dans le Nord, et l’apparente uniformité des tombeaux dans le Sud. Mais l’attention centrée sur la valeur matérielle tend à occulter un pluralisme subtil de l’expression rituelle et à minimiser l’homogénéité observée dans les sépultures d’individus de classes sociales inférieures. Mais en termes historico-culturels ces impressions d’ordre général ont peu de valeur si elles ne peuvent être spécifiées et replacées dans un contexte au moyen d’une étude comparative. C’est ici qu’intervient l’équivalence, la recherche de dénominateurs communs en tant que condition préalable à des juxtapositions significatives d’actes rituels dans de vastes espaces géographiques, tels qu’ils se présentent au Levant. L’article examine deux études de cas se rapportant à l’architecture funéraire et aux poteries d’accompagnement des tombes : il introduit les ‘notions conceptuelles de tombes’ en tant que variable supérieure à ‘types de tombes’, notion fondée sur des critères accordant une plus grande importance à l’activité rituelle ; il propose une typologie des tombes reposant sur un modèle à trois niveaux, plus simple à adapter aux résultats des dernières recherches. L’auteur soutient que les ‘tombes architecturées’ sont l’équivalent conceptuel des ‘hypogées’ dans les villages, et que les sites du nord diffèrent en termes conceptuels des sites du sud, caractérisés par l’utilisation de cruchons dans les rites funéraires.

Keywords: Levant; Middle Bronze Age; Tomb Concept; Conceptual schemes; Elite burial.
Mots-clés : Levant ; Moyen Bronze ; Notion conceptuelle de tombe ; Idées conceptuelles ; Tombe réservée à une élite.

  • F. Bocquentin, M. Molist and I. Milevski
    Connections and Disconnections in the Late Prehistory and Protohistory of the Levant: Discussion and perspectives