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Sonia Harmand

Sonia Harmand

Chargée de recherche au CNRS




Domaine de Recherche

Mes recherches portent sur les premières productions techniques du Paléolithique ancien et plus particulièrement sur l’évolution des comportements techno-économiques des premiers Homininés d’Afrique de l’Est depuis les origines de la pierre taillée (Oldowayen) jusqu’à l’Acheuléen, entre 2,6 millions d’années et 700 000 ans. Elles s’inscrivent dans une compréhension globale des origines de l’Homme et des processus évolutifs qui ont mené à Homo sapiens. Ma démarche méthodologique repose sur un travail de terrain (prospections et fouilles de nouveaux sites archéologiques dans le cadre de programmes internationaux) et sur l’analyse techno-économique des collections archéologiques, reposant sur la combinaison des données paléogéographiques, pétrographiques, et celles de la technologie lithique. Cette démarche méthodologique a pour but d’accéder à trois dimensions essentielles du système comportemental des premiers Homininés : (1) la dimension territoriale (structuration de la mobilité, ampleur et configuration des déplacements dans le territoire, implantation des sites), (2) la dimension économique (fonction des sites et types d’activité), (3) la dimension cognitive. Depuis 1999, mes recherches de terrain se concentrent principalement sur la rive occidentale du lac Turkana au Kenya, dans le cadre de la Mission Préhistorique au Kenya et du West Turkana Archaeological Project (dir. H. Roche, programme MAEE). Mes recherches portent également sur deux autres régions de la vallée du rift : en Ethiopie et en République de Djibouti, dans le cadre d’une collaboration scientifique avec le département d’Anthropologie de l’Université de Stanford (USA, programme NSF).

Research Interest

My research focuses on the technological aspects of early artefact production and the use of different lithic raw materials, with particular interest in settlement dynamics and adaptive strategies amongst early hominins. I am interested in characterizing patterns of land-use and exploitation of resources in time and space by studying site locations, spatial distribution of lithic raw materials, and techno-economic organisation during African Early Stone Age (Oldowan and Acheulean). My research is driven by the question of the cognitive status of early human technologies and the evolution of human adaptation, trying to understand the relationships between stone tool technology, environmental conditions, hominin species, and cognitive evolution during the Plio-Pleistocene. My geographic perspective is global, with an emphasis on the West Turkana region in Kenya. Since 1999, I’m a permanent member of the West Turkana Archaeological project, a joint research program between the National Museums of Kenya and the Mission Préhistorique au Kenya, directed by H. Roche (CNRS, program MAEE). My fieldwork extends also to several other regions in East Africa : Republic of Djibouti and Ethiopia (collab. Dept of Anthropology, Stanford University (USA, program NSF), to provide a more accurate assessment of the range of variation in oldowan and acheulean technology and behavioural complexity during Plio-Pleistocene.


Programmes de recherche et terrains en Afrique / Research programs and fieldworks in Africa

  • Kenya : Mission Préhistorique au Kenya - West Turkana Archaeological Project
    Membre permanent du projet international joint de la Mission Préhistorique au Kenya et des National Museums of Kenya, dirigé par H. Roche (UMR 7055, programme MAEE). Projet pour l’étude de l’évolution comportementale des Homininés de la fin du Pliocène et du début du Pléistocène.

  • Éthiopie : Weyto Paleoanthropology Project
    Responsable archéologique du projet international joint de l’Authority for Research and Conservation of the Cultural Heritage, Addis Ababa et de l’Université de Stanford (Département d’Anthropologie). Projet pour l’exploration de la région de Weyto (sud-Éthiopie). Chargée de l’évaluation diagnostique du potentiel paléolithique et direction des opérations de fouilles archéologiques.

  • République de Djibouti : Paleoanthropological Survey of the Gobaad Basin
    Assure la co-direction (co-dir D. DeGusta, Université de Stanford, USA) du projet international joint du Centre des Études et de Recherches de Djibouti et de l’Université de Stanford (Département d’Anthropologie), pour l’exploration du bassin du Gobaad et la fouille archéologique des sites anciens.

Membre d’organisations professionnelles / Member of professional organizations

  • Membre du Turkana Basin Institute pour l’Exploration de l’évolution humaine et de la Préhistoire dans le bassin du Turkana au Kenya. http://www.turkanabasin.org/

  • Membre du Turkana Basin Paleo Community (dir. C. Feibel, Rutgers University, USA) The Turkana Basin Paleo Community is an effort to facilitate communication among researchers interested in the Neogene record of the Turkana Basin. http://www.rci.rutgers.edu/ feibel/TBPC.html

  • Membre du groupe de recherche "The Role of Culture in Early Expansions of Humans", Akademie der Wissenschaften, Institute for Ecology, Evolution and Diversity, German Research Foundation. Program Modelling biogeography of early human dispersal, Johann Wolfang Goethe University, Heidelberg, Frankfurt, Germany. http://www.roceeh.uni-tuebingen.de/roceeh/index.php?id=2

  • Arkeotek, Association Européenne d’Archéologie des Techniques http://www.arkeotek.org

  • Society for American Archaeology

  • Paleoanthropology Society

  • The Prehistory Club of Kenya. http://www.prehistoryclubkenya.org

Prix et Subventions (récents) / Awards and Research grants (recent)

  • 2010 : Subvention de Recherche "Jeunes Chercheurs" de la Fondation Fyssen.
  • 2007 : Prix de Tübingen pour la Recherche innovante de jeunes chercheurs en Préhistoire ancienne et Écologie du Quaternaire. Prix décerné par l’Institut de Pré- et Protohistoire de l’Eberhard- Karls-Université de Tübingen. http://www.urgeschichte.uni-tuebingen.de/index.php?id=150

Organisation de colloque / Symposium organization

2010 France-Stanford Conference on Early Stone Tools and Cognitive Evolution, organized by Sonia Harmand, financed by the France-Stanford Center for Interdisciplinary Studies (Stanford University & the French Ministry of Foreign Affairs, Stanford Human Origins Program), Department of Anthropology, Stanford University, May 3–4th 2010. http://events.stanford.edu/events/236/23655/
http://francestanford.stanford.edu/collaborative_projects/publications_0


Activités d’enseignement à l’étranger / Teaching activities in foreign countries

  • 2011 : Instructor, Field-School, Turkana Basin Institute, Kenya, The Archaeology of the Turkana Basin.
  • 2010 : Lecturer, Department of Anthropology, Stanford University, The Paleolithic of Africa.
  • Depuis 2009 : Lecturer, Université de Djibouti, Faculté des Lettres, Langues et Sciences Humaines, Introduction au Paléolithique.

Bibliographie / Bibliography

Lepre, C.J., Roche, H., Kent, D.V., Harmand, S., Quinn, R.L., Brugal, J.P., Texier, P.J., Lenoble, A., Feibel, C.S., 2011. An earlier origin for the Acheulian, Nature 477 (7362), p. 82-85.

Harmand S. and Lewis J., 2010. New Views on Old Stones : France-Stanford Conference on Early Stone Tools and Cognitive Evolution. Evolutionary Anthropology, 19 (4), p. 21–122.

Tiercelin J.-J., Schuster M., Roche H., Brugal J.-Ph., Thuo P., Prat S., Harmand S., Davtian G., Barrat J.-A. and Bohn M., 2010. New Considerations on the Stratigraphy and Environmental Context of the Oldest (2.34 Ma) Lokalalei Archaeological Site Complex of the Nachukui Formation, West Turkana, Northern Kenya Rift. Journal of African Earth Sciences, 58 (2), p. 157-184.

Harmand S., DeGusta D., Slimak L., Lewis J., Melillo S., Dohmen I. and Omar M., 2009. Nouveaux sites paléolithiques anciens en République de Djibouti : Bilan préliminaire de prospections récentes dans le Bassin du Gobaad, Afar Central. C. R. Palevol, 8, p. 481-492.

Harmand S., 2009. Raw Material and Techno-economic Behaviours at Oldowan and Acheulean Sites in the West Turkana Region, Kenya. In B. Adams and B. Blades (eds.), Lithic Materials and Paleolithic Societies. Blackwell Publishing, Oxford, p. 3-14. PDF

Harmand S., 2009. Variability in Raw Material Selectivity at the Late Pliocene sites of Lokalalei, West Turkana, Kenya. In E. Hovers & D. Braun (eds.), Interdisciplinary Approaches to the Oldowan. Vertebrate Paleobiology and Paleoanthropology Book Series, Springer, American Museum of Natural History, New York, p. 85-97. PDF

Harmand S., 2007. Economic Behaviors and Cognitive Capacities of Early Hominins Between 2.34 Ma and 0.70 Ma in West Turkana, Kenya. Mitteilungen der Gesellschaft für Urgeschichte, 16, p. 11-23.

Delagnes A., Lenoble A., Harmand S., Brugal J.-P., Prat S., Tiercelin J.-J. and Roche H., 2006. Interpreting Pachyderm Single Carcass Sites in the African Lower and Early Middle Pleistocene Record : A Multidisciplinary Approach to the Site of Nadung’a 4 (Kenya). Journal of Anthropological Archaeology, 25, p. 448-465.

Texier P.-J., Roche H. et Harmand S., 2006. Kokiselei 5, Formation de Nachukui, West Turkana (Kenya) : un témoignage de la variabilité ou de l’évolution des comportements techniques au Pléistocène ancien ? In P. de Maret, E. Cornelissen, I. Ribot (coord.), Préhistoire en Afrique/African Prehistory. Actes du XIVème congrès de l’Union Internationale des Sciences Préhistoriques et Protohistoriques. Oxford, Archaeopress, B.A.R. International Series 1522, p. 11-22.

Harmand S., 2005. Matières premières lithiques et comportements techno-économiques des Homininés plio-pléistocènes du Turkana occidental, Kenya. Thèse de doctorat, Université Paris X-Nanterre, Ecole doctorale Milieux, Cultures et Sociétés du Passé et du Présent, 16 décembre 2005, 317 p.

Prat S., Brugal J.-Ph., Tiercelin J.-J., Barrat J.A., Bohn M., Delagnes A., Harmand S., Kimeu K., Kibunjia M., Texier P.-J., Roche H., 2005. First Occurence of Early Homo in the Nachukui Formation at 2.3-2.4 Myr in West Turkana, Kenya. Journal of Human Evolution, 49, p. 230-240.

Roche H., Brugal J.-P., Delagnes A., Feibel C., Harmand S., Kibunjia M., Prat S. and Texier P.-J., 2003. Les sites archéologiques plio-pléistocènes de la formation de Nachukui, Ouest-Turkana, Kenya : bilan synthétique 1997-2001. C. R. Palevol, 2 (8), p. 663-673.

Harmand S., 2000. Étude techno-économique du niveau paléolithique moyen d’un gisement du sud-ouest de la France : Trélissac (Dordogne). In Ateliers Des comportements techniques dans la Préhistoire, Table ronde du laboratoire de Préhistoire et Technologie, Laboratoire d’Ethnologie et de Sociologie Comparative, n°20, p. 147-175.

3 juin 2014


Maison René-Ginouvès
Archéologie et Ethnologie
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