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Hélène Roche

Hélène Roche

Directeur de recherche au CNRS




Domaine de Recherche

Paléolithique Ancien, Technologie Lithique, Hominidés, Paléoenvironnement, Afrique Orientale, Kenya

Early Paleolithic, Lithic Technology, Early Hominids, Paleoenvironment, East Africa, Kenya

Directeur de recherche au CNRS, Hélène Roche est responsable de la Mission Préhistorique Française au Kenya et co-responsable du West Turkana Archaeological Project dont l’objectif est de mettre en évidence l’évolution comportementale des hominidés de la fin du pliocène et du début du pléistocène ancien dans un territoire donné. Ses activités de terrain se situent donc principalement en Afrique Orientale (Kenya, mais aussi Ethiopie, Soudan, Ouganda) et ses thèmes de recherche sont centrés sur le paléolithique ancien et sur l’évolution de la technologie lithique, depuis ses origines, dans le Pliocène, jusqu’à la fin de l’Acheuléen. Son approche du développement des activités techniques des Hominidés (Australopithèques et premiers représentants du genre Homo) s’effectue dans une perspective cognitive : évaluation des habiletés, mesure de la variabilité des savoir-faire, etc. Dans l’Ouest Turkana (Kenya), ces activités techniques sont replacées dans un cadre chronologique et environnemental reconstitué au plus juste, dans une optique à la fois régionale et globale, afin d’évaluer l’impact des changements climatiques sur l’évolution bio-culturelle.

Research Interests

Directeur de recherche at the CNRS, Hélène Roche, is head of the Mission Préhistorique Française au Kenya and co-P.I. for the West Turkana Archaeological Project (WTAP), which goal is to document and interpret behavioral evolution of Early Hominids. Her field work is located in East Africa (mainly in Kenya) and her research activities are focused on Early Paleolithic and on the evolution of lithic technology, from its late Pliocene beginnings until the end of the Acheulean. Her approach of Early Hominids (Australopithecines and Early Homo) technical activities follows a cognitive trend : evaluation of skill, assement of savoir-faire variability, etc. In West Turkana (Kenya), these technical activities are put back in a well-defined chronological and paleoenvironmental frame, in order to evaluate the impact of global and regional climatic changes on biological and cultural evolution.


Bibliographie sélective récente / Selected Bibliography

Ouvrages / Books

Picq P. et Roche H., 2004. Les premiers outils. Paris, Le Pommier, 128 p. (Le Collège de la Cité ; série "Les origines de la culture").

Inizan M.-L., Reduron M., Roche H. et Tixier J., 1999. Technology and Terminology of Knapped Stone, vol.5. Meudon, C.R.E.P., 191 p. LINK

Inizan M.-L., Reduron M., Roche H. et Tixier J., 1995. Technologie de la pierre taillée, vol. 4. Meudon, C.R.E.P., 199 p. LINK

Articles / Papers

Tiercelin J.-J., Schuster M., Roche H., Brugal J.Ph., Thuo P., Prat S., Harmand S., Davtian G., Barrat J.-A. and Bohn M., 2010. New considerations on the stratigraphy and environmental context of the oldest (2.34 Ma) Lokalalei archaeological site complex of the Nachukui Formation, West Turkana, northern Kenya Rift. Journal of African Earth Sciences 58, p. 157-184.

Roche H., Blumenschine R.J. and Shea J.J., 2009. Origins and adaptations of Early genus Homo : what archaeology tells us ? Vertebrate Paleobiology and Paleoanthropology Book Series, E. Delson & R. MacPhee (eds), Springer, New York, London, p. 135-147.

Haslam M., Hernandez-Aguilar A., Ling V., Carvalho S., de la Torre I., DeStefano A., Du A., Hardy B., Harris J., Marchant L., Matsusawa T., McGrew W., Mercader J., Mora R., Petraglia M., Roche H. and Visalberghi E. 2009. Primate Archaeology. Nature, 460, p. 339-344.

Slimak L., Kuhn S., Roche H., Mouralis D., Buitenhuis H., Balkan-Atli N., Binder D., Kuzucuoglu C. and Guillou H. 2008. Kaletepe Deresi 3 (Turkey) : Archaeological evidence for early human settlement in Central Anatolia. Journal of Human Evolution, 54, p. 99-111.

Delagnes A., Lenoble A., Harmand S., Brugal J.-Ph., Prat S., Roche H. and Tiercelin J.-J., 2006. Interpreting pachyderm single carcass sites in the African early pleistocene record : a multidisciplinary approach on the site of Nadung’a 4 (Kenya). Journal of Anthropological Archaeology, 25(2), p. 448-465.

Prat S., Brugal J-Ph., Tiercelin J-J., Barrat J-A., Bohn M., Delagnes A., Harmand S., Kimeu K., Kibunjia M., Texier P-J. and Roche H., 2005. First occurrence of early Homo in the Nachukui Formation (West Turkana, Kenya) at 2.3-2.4 Myr. Journal of Human Evolution, 49, p. 230-240.

Delagnes A. and Roche H., 2005. Late Pliocene hominid knapping skills : The case of Lokalalei 2C, West Turkana, Kenya. Journal of Human Evolution, 48, p. 435-472.

Roche H., 2005. From simple flaking to shaping : stone knapping evolution among early hominids. In V. Roux and B. Bril (eds.), Stone knapping : the necessary conditions for a uniquely hominid behaviour. Mc Donald Institute Monograph Series, Cambridge, p. 35-48.

Slimak L., Roche H., Mouralis D., Buitenhuis H., Balkan-Atl N., Binder D., Kuzucuolu C. et Grenet M., 2004. Kaletepe Deresi 3 (Turquie), aspects archéologiques, chronologiques et paléontologiques d’une séquence pléistocène en Anatolie centrale. Comptes Rendus Palévol 3, p. 411-420.

Roche H., Brugal J.-Ph., Delagnes A., Feibel C., Harmand S., Kibunjia M., Prat S. et Texier P.-J., 2003. Les sites archéologiques plio-pléistocènes de la Formation de Nachukui (Ouest Turkana, Kenya) : bilan préliminaire 1996-2000. Comptes Rendus Palévol 2(8), p. 663-673.

Brugal J.-Ph., Roche H. et Kibunjia M., 2003. Faunes et Paléoenvironnements des principaux sites archéologiques plio-pleistocènes de la formation de Nachukui (Ouest Turkana, Kenya). Comptes Rendus Palévol 2(8), p. 675-684.

Prat S., Brugal J.-Ph., Roche H. et Texier P.-J., 2003. Nouvelles découvertes de dents d’hominidés dans le membre Kaitio de la Formation de Nachukui (1,65-1,9 million d’années) à l’Ouest du Lac Turkana (Kenya). Comptes Rendus Palévol 2(8), p. 685-693.

Roche H., 2000. Variability of Pliocene lithic productions in East Africa. Acta Archaeologica Sinica, sup. vol.19, p. 98-103.

Roche H., Delagnes A., Brugal J-Ph., Feibel C., Kibunjia M., Texier P-J., Mourre V., 1999. Evidence for early hominids lithic production and technical skill at 2.3 Myr, West Turkana, Kenya. Nature, 399, p. 57-60.

3 juin 2014


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