© Jean-paul Lebeuf

 

 

 

Yoro [Soudan Français/ Mali] – Vieil homme

 

Baptisée aussi « Niger-Lac Iro », cette expédition automobile est financée en partie par l’industriel Jean Lebaudy. En décembre 1938, un premier groupe composé notamment de Marcel Griaule, Jean-Paul Lebeuf et Solange de Ganay traverse le Sahara en camion et s’arrête quelques semaines au Soudan et en Haute-Volta, pour de rapides enquêtes ethnographiques en pays dogon et kouroumba. Fin janvier, ces trois chercheurs rejoignent au Niger le véhicule du couple Lebaudy et poursuivent ensemble sur le Tchad et la pointe nord du Cameroun.
Leur objectif est triple : compléter les informations sur les Sao recueillies lors de la mission précédente, étudier les populations autour de Fort-Archambault (actuel Sarh), et enfin cartographier les zones d’enquête grâce à des photographies aériennes prises par Griaule. En avril 1939, après deux mois de recherche environ, les véhicules font demi-tour et la mission rentre à Paris le 20 mai avec, dans ses bagages, de nombreux clichés, objets et fiches sur les jeux des enfants.